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Why Sustainability Should Be Part of Your Mission Statement?

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By Aussy Aportadera

“All of life is a vapor, a mist … here today and gone tomorrow.” Whether or not you believe that King Solomon the author ever existed, this biblical verse attributed to him rings as true today as much as it did in the 10th century BCE. This can be applied to the ever-competitive world of business. According to Stanford-educated American author Jim Collins, companies have to be in existence for at least 15 years to overcome the persistent threat of perishing into irrelevance. We saw how, during the Asian financial crisis of 1997, many enterprises were quickly driven into oblivion. Multiple SWOT analyses have exposed how truly vulnerable companies are in the face of increased pressures to be more competitive and viable. Thus, the need for a cohesive game plan is not just desirable but necessary if one were to ensure its longevity well into the next century. And for that game plan to be feasible, sustainability needs to be part of its mission statement. Here are four reasons why:

Sustainability as a lofty purpose

Without a destination, no map will be worth the paper it is printed on. It is the sense of being headed to a specific terminus that makes any journey worth taking. And that goal needs to have a view of the summit to drive an entire workforce into joyful submission to high standards and passionate determination. Sustainability is one of those aspirations. One basic need of human beings is to feel that we are valued. When we attach ourselves to a worthy cause, the benevolent attributes of that cause tend to help define our beings. Major decisions, such as  investing in electric cars to become a carbon-neutral company by a targeted time, go beyond our own immediate needs and desires and expand to the common good. And when we invest in securing that value, we absorb that kind of altruism that makes one want to be more and do more for others. Imagine employees consumed in that mindset and you have one formidable team bound to stay the course of the company’s journey.

Green strategic thinking as a corporate way of life

With sustainability as a priority, the direction as to what the company wants to achieve is made clear. This enables the setting up of a structure that has non-wastage and energy conservation as some of its core values. Having this framework will shape decisions on how corporate resources will be prioritized, used, and leveraged, what policies to embrace and solutions to enforce, when to change the trajectory for projects that do not materialize within the prescribed time of completion, which propositions to consider or discard from the get-go, and so on. Hard decisions will also be constantly made to let go of any effort that does not contribute to the fulfillment of the enterprise’s mission, thus enabling the conservation of precious assets that would otherwise have gone down the drain to futile endeavors. 

Trust in the integrity of the process

One of the top milk manufacturing companies in the world has, as one of its taglines, the phrase “from grass to glass.” Immediately, images of verdant meadows and clear, burbling brooks come to mind. The words “clean,” “natural,” ‘fresh,” all those terms associated with going green comes to mind. In a place in time where all sorts of environmental disasters make headlines from time to time (think Bhopal’s Union Carbide gas leak, Chernobyl’s nuclear power plant accident, Seveso’s dioxin conundrum, etc.), one cannot help but feel somehow fearful of what goes into our oceans, what seeps into our agricultural lands, what penetrates the air we breathe. Thus, it is but logical that the burgeoning fears of consumers have led to cautious protective purchasing behaviors. More and more shoppers are making the conscious decision to invest in products, whether it be food or non-food, that not only improve the quality of life, but more importantly, prevent or at least minimize exposure to toxins. The message is this: Going green means preserving life, not just of the environment, but your very own and that of your loved ones. And what does this mean for business? A sustainable corporate image conveys to consumers and customers alike that you are in the business of taking care of them as well as the environment. The communication is that your products and/or services are created from the seeds of “green” ideas, developed with the use of “green” assets, and harvested utilizing “green” processes with “green” methods. The rise in consumer perception that your company is as reputably green in all its ways as the first bud of spring will secure for your company that difficult-to-gain but easy-to-lose must-have for all businesses: consumer trust. 

Healthy mindset = happy employees

Because the values of sustainability are encompassing, these principles permeate into all aspects of the workplace. With the green mindset as one of the major molders of the company’s culture, employees are confident that they are in a kind, nurturing environment where their needs are important, where their voices can be heard. Because environmental protection is closely intertwined with safeguarding the health of the individuals existing in that environment, workers know that corporate policies are not just geared to energy conservation but are also 

concerned with the creation of a livable work life. When executives gather feedback from their employees, workers know that the top brass is looking out for their welfare. They are then more likely to cooperate, meet deadlines, excel in their output, and be willing to make personal sacrifices here and there for the attainment of their companies’ goals. A healthier frame of mind leads to happier, less stressed, and highly motivated individuals who look forward to getting out of bed every morning and making a positive contribution to your business. The mandatory neck-breathing supervision will be made obsolete as more employees take the initiative to search for ways and means to improve processes and produce excellent results, knowing that their efforts will not be for naught — because they will be for the good of a beloved benefactor. After all, one good turn deserves another. 

 

Aussy Aportadera is pursuing the unhurried life in the beachside town of La Union, Philippines. After a career in communications and publishing for luxury lifestyle, food, and wine, she is now a yoga teacher and co-owner of a ceramics brand.

https://twitter.com/writeraussy

https://instagram.com/aussyinyoga

 

¿Por qué la sustentabilidad debe ser parte de su misión?

Por Aussy Aportadera

 

” Todo en la vida es un vapor, una niebla… hoy está aquí y mañana se va”. Ya sea que creas o no que el rey Salomón el autor alguna vez existió, este verso bíblico que se le atribuye suena tan cierto hoy como lo fue en el siglo X AEC. Puede aplicarse al siempre competitivo mundo de los negocios. Según el autor estadounidense Jim Collins, educado en Stanford, las empresas tienen que existir durante al menos 15 años para superar la persistente amenaza de perecer en la irrelevancia. Hemos visto cómo, durante la crisis financiera asiática de 1997, muchas empresas cayeron rápidamente en el olvido. Múltiples análisis DAFO han puesto de manifiesto lo verdaderamente vulnerables que son las empresas ante las crecientes presiones para ser más competitivas y viables. Por ello, la necesidad de un plan de juego cohesionado no sólo es deseable, sino necesaria si se quiere garantizar su longevidad hasta bien entrado el próximo siglo. Y para que ese plan de juego sea factible, la sustentabilidad debe formar parte de su declaración de misión. He aquí cuatro razones para ello:

La sustentabilidad como propósito elevado

Sin un destino, ningún mapa valdrá lo que cuesta el papel en el que está impreso. La sensación de dirigirse a una meta concreta es lo que hace que merezca la pena emprender cualquier viaje. Y esa meta tiene que tener una visión de la cumbre para impulsar a toda una plantilla a someterse con alegría a unos estándares elevados y a una determinación apasionada. La sustentabilidad es una de esas aspiraciones. Una necesidad básica de los seres humanos es sentir que se nos valora. Cuando nos vinculamos a una causa digna, los atributos benévolos de esa causa tienden a ayudar a definir nuestro ser. Las decisiones importantes, como invertir en coches eléctricos para convertirnos en una empresa neutra en carbono en un plazo determinado, van más allá de nuestras propias necesidades y deseos inmediatos, y se expanden hacia el bien común. Y cuando invertimos en asegurar ese valor, absorbemos ese tipo de altruismo que hace que uno quiera ser más y hacer más por los demás. Imagina a los empleados consumidos en esa mentalidad y tendrás un equipo formidable destinado a mantener el rumbo de la empresa.

El pensamiento estratégico ecologista como forma de vida corporativa

Con la sustentabilidad como prioridad, la dirección de lo que la empresa quiere lograr queda clara. Esto permite establecer una estructura que tiene el no despilfarro y la conservación de la energía como algunos de sus valores fundamentales. Contar con este marco dará forma a las decisiones sobre cómo se priorizarán, utilizarán y aprovecharán los recursos de la empresa, qué políticas adoptar y qué soluciones aplicar, cuándo cambiar la trayectoria de los proyectos que no se materializan en el plazo previsto, qué propuestas considerar o descartar desde el principio, etc. También se tomarán constantemente decisiones difíciles para dejar de lado cualquier esfuerzo que no contribuya al cumplimiento de la misión de la empresa, permitiendo así la conservación de valiosos activos que, de otro modo, se habrían ido por el desagüe a esfuerzos inútiles. 

Confianza en la integridad del proceso

Una de las principales empresas de fabricación de leche del mundo tiene, como uno de sus eslóganes, la frase “de la hierba al vidrio”. Inmediatamente nos vienen a la mente imágenes de prados verdes y arroyos claros y burbujeantes. Nos vienen a la mente las palabras “limpio”, “natural”, “fresco”, todos esos términos asociados a lo verde. En una época en la que todo tipo de catástrofes medioambientales aparecen en los titulares de vez en cuando (pensemos en la fuga de gas de Union Carbide en Bhopal, el accidente de la central nuclear de Chernóbil, el enigma de la dioxina en Seveso, etc.), uno no puede evitar sentir cierto temor por lo que entra en nuestros océanos, lo que se filtra en nuestras tierras agrícolas, lo que penetra en el aire que respiramos. Por tanto, es lógico que los crecientes temores de los consumidores hayan dado lugar a comportamientos de compra cautelosos y protectores. Cada vez son más los compradores que toman la decisión consciente de invertir en productos, ya sean alimentarios o no, que no sólo mejoran la calidad de vida sino que, lo que es más importante, evitan o al menos minimizan la exposición a las toxinas. El mensaje es el siguiente: Ser ecológico significa preservar la vida, no sólo del medio ambiente, sino la suya propia y la de sus seres queridos. ¿Y qué significa esto para las empresas? Una imagen corporativa sostenible transmite a los consumidores y a los clientes por igual que usted está en el negocio de cuidar de ellos así como del medio ambiente. La comunicación es que sus productos y/o servicios se crean a partir de las semillas de ideas “verdes”, se desarrollan con el uso de activos “verdes” y se cosechan utilizando procesos “verdes” con métodos “verdes”. El aumento de la percepción de los consumidores de que su empresa es tan reputada como el primer brote de la primavera asegurará a su empresa esa necesidad difícil de ganar pero fácil de perder para todas las empresas: la confianza del consumidor. 

Mentalidad sana = empleados felices

Dado que los valores de la sustentabilidad son integrales, estos principios impregnan todos los aspectos del lugar de trabajo. Con la mentalidad ecológica como uno de los principales moldeadores de la cultura de la empresa, los empleados confían en que se encuentran en un entorno amable y enriquecedor en el que sus necesidades son importantes, en el que sus voces pueden ser escuchadas. Dado que la protección del medio ambiente está estrechamente relacionada con la salvaguarda de la salud de las personas que viven en ese entorno, los trabajadores saben que las políticas de la empresa no sólo están orientadas a la conservación de la energía, sino que también se preocupan por la creación de una vida laboral habitable. Cuando los directivos toman nota de las opiniones de sus empleados, los trabajadores saben que los altos cargos se preocupan por su bienestar. Por tanto, es más probable que cooperen, que cumplan los plazos, que destaquen en su rendimiento y que estén dispuestos a hacer sacrificios personales aquí y allá para alcanzar los objetivos de sus empresas. Un estado de ánimo más saludable da lugar a personas más felices, menos estresadas y muy motivadas, que están deseando levantarse de la cama cada mañana y hacer una contribución positiva a su empresa. La supervisión obligatoria para respirar por el cuello quedará obsoleta a medida que más empleados tomen la iniciativa de buscar formas y medios para mejorar los procesos y producir excelentes resultados, sabiendo que sus esfuerzos no serán en vano, porque serán para el bien de un querido benefactor. Al fin y al cabo, una buena acción merece otra. 

 

Aussy Aportadera lleva una vida sin ajetreos en la ciudad costera de La Unión (Filipinas). Tras una carrera en comunicación y publicación para el estilo de vida de lujo, la comida y el vino, ahora es profesora de yoga y copropietaria de una marca de cerámica.

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