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The Importance of Nurture through Nature

By: Chelsea Novakowski

Ver la versión en español a continuación

An appreciation for the beauty of nature was something that was taught to me from a young age. My grandmother has always stopped to smell the roses, see the sunsets and marvel at the mountains, and always brought me along for the experience. I feel lucky that as a child, I was taught an admiration for natural beauty. As a practitioner, I strive to incorporate moments of marvel with my charges. The beautiful thing about moments of marvel are they are free, plentiful and they can be found virtually everywhere. 

The first step is taking time. If we don’t carve out the time to seek marvel moments, we risk missing them. Taking even fifteen minutes a day to explore a new area or allow children to interact with nature in a new way can expose exciting new elements to them. Second, allowing children (safely and supervised) the freedom to explore in natural areas is imperative to providing them with a healthy appreciation for nature. Removing dangerous obstacles and picking areas which are age appropriate for development can help quell any caregivers’ fears and allow children a safe space to explore. Third, this type of exposure opens up the opportunity for children to ask questions about nature, to discover new interests and to facilitate an understanding of different systems (for example, how seasons work or why flowers grow). This can provide the caregiver the opportunity to teach the child about different subjects while the child is interested and engaged in the topic. Free play in nature also stimulates creativity. When you are outside, the sky is literally the limit! 

I would encourage all to reframe the “tech conversation”, where many caregivers are using nature as an antidote to the current technology addiction. Instead of telling children we are disconnecting from screens (although this is often the case), let’s rather teach children how we can connect with nature and, through nature, with ourselves. Let’s create a positive association with nature and the outdoors by emphasizing the benefits and what we can learn. As caregivers, it also gives us the joy of reliving the wonder we felt when experiencing these things for the first time. Natural experiences can help us reconnect and feel refreshed. 

When we take the time to marvel at the beauty around us, we lose track of time, we engage in creative behaviors, and we reconnect with our world and ourselves.  As summer approaches, let’s make the time to nurture ourselves and our children through nature. 

 

Chelsea Novakowski is a passionate, caring, curious nanny with 10+ years of experience and an adventurous streak! She is based in beautiful British Columbia, Canada. She holds a Bachelor’s Degree in Global Development Studies, a certificate in Child and Youth Mental Health, and is a certified early childhood educational assistant. She has been fortunate enough to care for children around the world, including the ski slopes of Montreal, sailboats in the Aegean Sea, summer camps in Ontario, the oceanside in Spain, and the suburbs of Australia, among other places. Most recently, she spent six months as a consultant at the United Nations in Laos, taught ice skating in Afghanistan, and is currently working as a researcher while completing her Master’s degree. 

 

La importancia de la crianza a través de la naturaleza

El aprecio por la belleza de la naturaleza fue algo que me enseñaron desde pequeña. Mi abuela siempre se paraba a oler las rosas, a ver las puestas de sol y a maravillarse con las montañas, y siempre me llevaba con ella para vivir la experiencia. Me siento afortunada de que, de niña, me enseñaran a admirar la belleza natural. Como profesional, me esfuerzo por incorporar momentos de maravilla con mis alumnos. Lo bonito de los momentos de la maravilla es que son gratuitos, abundantes y se pueden encontrar prácticamente en cualquier lugar. 

El primer paso es tomarse tiempo. Si no sacamos tiempo para buscar momentos de maravilla, corremos el riesgo de perderlos. Dedicar incluso quince minutos al día a explorar una nueva zona o permitir que los niños interactúen con la naturaleza de una forma nueva puede exponerles a elementos nuevos y emocionantes. En segundo lugar, permitir a los niños (de forma segura y supervisada) la libertad de explorar en zonas naturales es imprescindible para proporcionarles una sana apreciación de la naturaleza. 

Eliminar los obstáculos peligrosos y elegir zonas que sean apropiadas para su desarrollo puede ayudar a calmar los temores de los niñeras y permitir a los niños un espacio seguro para explorar. En tercer lugar, este tipo de exposición abre la oportunidad de que los niños hagan preguntas sobre la naturaleza, descubran nuevos intereses y facilite la comprensión de diferentes sistemas (por ejemplo, cómo funcionan las estaciones o por qué crecen las flores). Esto puede proporcionar al cuidador la oportunidad de enseñar al niño sobre diferentes temas mientras el niño está interesado y comprometido con el tema. El juego libre en la naturaleza también estimula la creatividad. Cuando se está al aire libre, ¡el cielo es literalmente el límite! 

Me gustaría animar a replantear la “conversación sobre tecnología”, en la que muchos niñeras utilizan la naturaleza como antídoto contra la actual adicción a la tecnología. En lugar de decirles a los niños que nos desconectamos de las pantallas (aunque a menudo es así), enseñemos a los niños cómo podemos conectar con la naturaleza y, a través de ella, con nosotros mismos. Creemos una asociación positiva con la naturaleza y el aire libre haciendo hincapié en los beneficios y en lo que podemos aprender. Como niñeras, también nos da la alegría de revivir el asombro que sentimos al experimentar estas cosas por primera vez. Las experiencias naturales pueden ayudarnos a reconectarnos y a sentirnos renovados. 

Cuando nos tomamos el tiempo para maravillarnos con la belleza que nos rodea, perdemos la noción del tiempo, adoptamos comportamientos creativos y nos reconectamos con nuestro mundo y con nosotros mismos. Ahora que se acerca el verano, dediquemos tiempo a nutrirnos a nosotros mismos y a nuestros hijos a través de la naturaleza. 

 

Chelsea Novakowski es una niñera apasionada, atenta y curiosa con más de 10 años de experiencia y una vena aventurera. Vive en la hermosa Columbia Británica, Canadá. Tiene una licenciatura en Estudios de Desarrollo Global, un certificado en Salud Mental Infantil y Juvenil, y es una asistente educativa certificada para la primera infancia. Ha tenido la suerte de cuidar a niños de todo el mundo, incluyendo en las pistas de esquí de Montreal, barcos de vela en el Mar Egeo, campamentos de verano en Ontario, la costa de España y los suburbios de Australia, entre otros lugares. Más recientemente, pasó seis meses como consultora en las Naciones Unidas en Laos, enseñó a patinar sobre hielo en Afganistán y actualmente trabaja como investigadora mientras completa su máster.

 

All opinions and information given during this video are that of the presenter and do not necessarily reflect the views of the INA.

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